일본 방사능 오염수 방류, 강력 대응해야

울산종합일보 / 기사승인 : 2021-04-15 09:40:06
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▲ 홍성조 울산종합일보·신문 발행인/대표이사
일본이 후쿠시마 제1원전 탱크에 보관 중인 125만톤의 방사능 오염수를 바다에 방류하기로 했다.

일본은 오염수를 다핵종제거설비(ALPS)로 여러 차례 반복해 정화하면 방사능 물질을 기준치 이하로 낮출 수 있다고 주장하고 있다. 또 ALPS로 제거되지 않는 삼중수소의 경우 기준치의 40분의 1 미만이 될 때까지 바닷물로 희석해 방류할 계획이라고 밝혔다.

국제사회의 계속된 우려와 반대에도 불구하고 강행하고 나선 것이다. 일본이 방사능 오염수를 바다에 방류하면 인접한 우리나라는 직접적인 피해를 입을 수밖에 없다.

지난해 10월 독일 헬름홀츠 해양연구소는 오염수 방류 7개월 후 제주도 근해에, 18개월 후에는 우리나라 동해 대부분에 영향을 미칠 것이라는 시뮬레이션 결과를 발표한 바있다.

동해에 접한 울산 역시 내년 10월쯤이면 방사능으로 오염된 바다로 인해 치명적인 피해를 입을 가능성이 크다.

일본은 방사능 물질을 기준치 이하로 희석해 문제가 없다는 주장을 내세우고 있지만, 여전히 인체 안전성은 담보할 수 없는 상태다. 특히 ALPS에도 제거되지 않는 삼중수소는 음식이나 공기를 통해 인체에 들어올 경우 암을 유발할 수 있는 물질이다.

바다에 방류된 방사능 오염수가 해양 생태계에 악영향을 미치고 어류 등을 통해 인체에 직접 피해를 주는 것은 불 보듯 뻔한 일이다.

국제사회의 반대에도 독단 행동에 나선 일본의 행태에 강력하게 대처해야 할 때다. 울산시(시장 송철호)는 이미 일본의자매우호협력도시인 하기시와 니가카, 구마모토현에 일본 정부의 원전 오염수 방류계획 철회를 요구하는 서한문을 보내고, 한일해협 인접 울산, 부산, 경남, 전남, 제주 등 5개 시도 공동 대응 방안을 마련해 추진하겠다고 밝혔다.

하지만 이 정도의 항의성 성명과 규탄만으로는 절대 일본의 독단 행동을 막을 수 없다. 울산 역시 지자체의 일원으로 정부의 대응 계획에 적극 동참하고, 국제사회의 연대를 이끌어낼 수 있는 다각적인 방안을 모색해야 한다.

지자체 차원에서 미국 등 세계 각국의 자매도시, 우호협력도시에 공감대를 형성하고 동참을 이끌어내는 것도 필요할 것이다.

일본의 원전 방사능 오염수 해양 방류는 울산은 물론 우리 모두의 생명권이 달린 문제다. 성명과 규탄을 넘어 보다 실질적이고 강력하게 대처할 수 있는 방안을 모색하는 게 시급한 일이다.

홍성조 울산종합일보·신문 발행인/대표이사

 

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